Vioujard Christian, photographe de presse.

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                                               Qui veut gravir la montagne, commence par le bas.

Un beau matin de 1971, Vioujard Christian, parisien pur jus, électronicien de métier, lassé de la routine industrielle, met le cap sur la photographie de presse, sans trop savoir où il met les pieds.  » La photo s’était installée de façon irréversible. Mon bon ange m’a dit : maintenant. J’y suis allé. Depuis le temps que je cajole cette idée. »

Il commence dans une modeste agence de presse parisienne, où il doit savoir tout faire, un peu de tout : lire la presse, couvrir l’actualité parisienne, faire le laborantin, écrire les textes & les légendes, vendre, archiver et classer. Après trois mois de ce travail ingrat, et en même temps formateur, il obtient la carte professionnel de journaliste, reporter photographe. »Je préfère : rapporteur d’images. »

Une poignée de mois plus tard, dans le vestiaire du Stade-Français, à la Faisanderie(parc de Saint-Cloud), il croise la route d’un aventurier, Haroun Tazieff ( mai 1914-février 1998)  » Assis au côté de Haroun, chaussant les crampons, je lui demande, au culot, si il accepterait ma présence dans ses prochaines expéditions. » Il répond, de sa voix identifiable entre toutes : «  Par amitié sportive, j’accepte ta présence. Nous partons dans quinze jours pour l’Etna, Vulcano, Stromboli, et au Niragongo(Zaïre), en août prochain. D’ici là, garde la forme ».  » Par amitié sportiveHaroun vient de m’ouvrir la porte des volcans et mis le bâton du voyageur, en mains. Je lui en suis éternellement reconnaissant  » De ses escapades, La Vie, l’Humanité-Dimanche, Le Chasseur Français, Tintin, publieront des séquences (texte & photos).  » Je viens d’ouvrir son compteur des parutions. Pour autant, rien n’est gagné. Il restent encore trop d’incertitudes. »

Compétiteur, il va vite apprendre les us & coutumes du métier, en collaborant à de nombreux titres de presse, dont l’Huma-Dimanche, Jeune Afrique, TF1, France-Soir, jusqu’en 1974, moment où il rejoint l’agence photographique Gamma Presse Images, (re)connue pour l’excellence de ses reportages & de ses photographes, aux talents multiples.

Créée par un quatuor de journalistes, aventuriers, à la fin des années 60, cette jeune agence propose un partenariat vertueux, équitable : le 50/50, pour les frais de reportages & les ventes; les autres frais (achats des films, frais de labo, matériels, réparations) restent à la charge des photographes, en totalité, pour qu’ils restent propriétaires de leurs supports, du droit moral & patrimonial, liens indéfectibles entre l’auteur et son oeuvre. Autant dire, on est à des années lumière du sacro-saint emploi, garanti à vie, aux avantages, intouchables, ad vitam aeternam.

Tout juste arrivé, la chance lui donne vite rendez-vous lorsqu’il signe son entrée par un doublé rarissime, faisant la même semaine, avec quelques clichés, la Une de Time Magazine et celle de Newsweek, deux des grands noms des magazines d’informations américains. Après ce coup, connaissant le milieu, il s’attend a être évalué, jugé, jaugé, dénigré. Félicité ? Rarement ! C’est la réalité de ce métier et les prétextes ne manqueront pas.

Marathonien, habité de la culture de la gagne, forgés par le rugby et ses années de vaches maigres, il installe ses basiques : anticiper-semer-récolter, partout et avant les autres-assurer le suivi et la qualité, sur la durée. Avec cette règle d’airain, il commence ses allers-retours, réguliers, entre sa base parisienne et  l’Espagne, l’Europe centrale, les Balkans, le Grand Maghreb, l’Afrique de l’ouest & centrale, le Proche-Moyen Orient, la Chine et la…Corrèze de Jacques Chirac. Avec le temps et l’expérience, il s’intéresse aux Sciences&médecine, métiers d’Art, grands projets, gastronomie, religion, etc. «  Je n’ai jamais dérogé à ce credo. Attendre, c’est déjà trop tard. Choisir, c’est la Liberté. » 

 Après 28 années au service, exclusif, de la société, il est viré par le nouvel acquéreur, propriétaire d’un grand groupe international, multimédias « … Merci pour la collaboration que vous avez apportée à notre groupe depuis de nombreuses années. Le directeur-général sera plus élogieux : Cher Christian, je vous confirme que vous êtes à la fois un excellent photographe et l’un de ceux dont les aptitudes à deviner les attentes du public ne sont pas à démontrer. Vous figurez au second rang des succès commerciaux de l’agence, sur 20. Bravo. »!!!  Après ce dégagisme et 8 années de procédures plus tard, on lui restitue un fonds, démantelé, pillé, éparpillé, d’où se sont évaporés au moins 400.000 originaux n&b/couleur, ainsi que des milliers autres films & planches, n&b. « Je suis spolié. »

  Après autant d’efforts pour récupérer mon oeuvre, il eût été dommage de ne pas optimiser ses reportages, trop vite édités. C’est ainsi, qu’après un long travail de bénédictin, il présente, en 2015 , à Châteauroux et à VichyRécits photographiques, une histoire sur des événements et des personnages marquants des années 70 aux années 2000; suivi de Chirac, Instantanés au Musée du président, à Sarran (Corrèze). C’est un Chirac inédit, humain, tendre, savoureux, drôle, inattendu, sans mise en scène. Nature.

 » A mon ami Christian Vioujard, artiste incomparable qui a illustré toutes ces aventures par de superbes photos. » Paris, Jacques Chirac.

« A travers ces photos, c’est la vie de mon mari qui est retracée. De bien belles photos que je ne  connaissais pas. J’ai vécu un fort moment d’émotion. » Bernadette Chirac, Sarran, juillet 2015.

 » Le succès que remporte l’exposition, qui lui est consacrée au Musée de Sarran, témoigne de l’attachement que portent les corréziens et l’ensemble de nos concitoyens à l’ancien Président de la République. » François Hollande, Président de la République, Avril 2015.

Après 3 années d’exploitation, au seul bénéfice du musée, cette 1ère rétrospective, vue par 54.503 visiteurs, rejoint les caves du musée. « Après le coup de coeur, le crève-coeur. Elle mérite de meilleurs lendemains. »

En 2016, un livre parait

 » En feuilletant cet ouvrage, j’ai ressenti beaucoup d’émotions. Tant de souvenirs ont resurgis. C’est pour moi et ma famille un magnifique cadeau. Vous avez des trésors M.Vioujard. Il aurait été dommage de ne pas laisser une trace.Voilà qui est fait. » Bernadette Chirac, Sarran, 8 juillet 2016.

 » A travers vos photos, j’ai appris à découvrir la Corrèze et ses habitants. » Bertrand Gaume, préfet de la Corrèze, juillet 2016.

 » Cher Christian Vioujard, vos Instantanés restituent l’Humanité de Jacques Chirac mais aussi sa volonté de dévorer la vie publique à pleines dents. Bien à vous. » François Hollande, Président de la République, Paris, septembre 2016.

 

                                                                                       POSTFACE.

Quelle force pousse les personnes à se libérer d’une laisse invisible qui les tient attaché à un quotidien sédentaire, plat, fade pour…ne plus être exécutant, mais acteur ?

Le hasard ? La chance ? NON mais…des coups de pouce du destin; des rebondissements, inattendus; des surprises, espérées; des rencontres, fortuites; des aléas, favorables; des amitiés, vraies, durables.

 » C’est un peu tout cela qui m’a fait devenir rapporteur d’images. Une cinquantaine d’années dans ma vie. A vie dans mes souvenirs. »

 » Je ne serais pas arrivé là si…un jour de 1972, j’ai eu la chance de croiser la route d’un explorateur de volcans, géologue, chercheur d’épaves, spéléologue, partisan, écrivain, cinéaste, qui m’a ouvert la porte des volcans et mis le bâton du voyageur en mains. » Paris, mars 2019.