Vioujard Christian, photographe de presse.

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 Qui veut gravir la montagne, commence par le bas.

Un beau matin de 1971, Vioujard Christian, parisien pur jus, électronicien de formation, lassé de la routine industrielle, mortifère, met le cap sur la photographie de presse, à plein temps, sans trop savoir où il met les pieds, ni de quoi il s’agit.  » La photo s’était installée de façon irréversible. Mon bon ange m’a dit : maintenant. J’y suis allé. Depuis le temps que je cajole cette idée. »

Embauché dans une modeste agence de presse parisienne, il doit savoir tout faire, un peu de tout : lire la presse, couvrir l’actualité parisienne, faire le laborantin, les textes, les légendes, l’archivage, la tournée des rédactions. Cette formation, tout azimuths, va lui permettre d’apprendre vite, de tisser des liens et de se constituer un début de clientèle. Trois mois plus tard, il obtient la carte de journaliste professionnel, reporter photographe.

Quelques mois plus tard, dans le vestiaire du Stade-Français à la Faisanderie(parc de Saint-Cloud), il croise la route de Haroun Tazieff.  » Assis au côté de Haroun, chaussant les crampons, je lui demande, au culot, si il accepterait ma présence dans ses prochaines expéditions. » Il répond, roulant les R : «  Par amitié sportive, j’accepte ta présence. Nous partons dans quinze jours pour l’Etna, Vulcano, Stromboli, et au Niragongo(Zaïre), en août prochain. D’ici là, garde la forme.  » Par amitié sportiveHaroun vient de m’ouvrir la porte des volcans et mis le bâton du voyageur, en mains. Je lui en suis éternellement reconnaissant  » De ses escapades, La Vie, l’Humanité-Dimanche, Le Chasseur Français, Tintin, publieront des séquences (texte & photos). « Pour autant, rien n’est gagné. Je viens juste d’ouvrir son compteur de parutions « .

Encore un peu vert, il va vite mûrir en collaborant avec de nombreux titres de presse, jusqu’en 1974, moment où il rejoint l’emblématique agence photographique Gamma Presse Images. Créée par un quatuor de journalistes, aventuriers, à la fin des années 60, cette jeune agence propose de nouvelles règles de travail, équitables : le 50/50, où risques & profits sont partagés par les deux parties : par moitié, les frais de reportages & les ventes; en totalité, les frais d’achats des films, développements, matériels, réparations, à la charge du photographe pour garder la propriété des supports. Ainsi, le photographe devient une très petite entreprise en mal de trésorerie et de clients; mais aussi garde la main sur toute la chaîne : de la prise de vue à la parution. Autant dire, on est à des années lumière du sacro-saint emploi, garanti à vie, aux avantages ad vitam aeternam.

Tout juste arrivé, il signe son entrée par un doublé rarissime, faisant la même semaine, avec les mêmes clichés, la Une de Time Magazine et celle de Newsweek. En entrant par la porte du fond, il s’attend a être évalué, jugé, jaugé sans cesse et, en même temps, il sait que la confiance se gagne, que la compétence s’apprécie, que la reconnaissance, motive. Compétiteur, marathonien, habité de la culture de la gagne, forgés durant ses années de vaches maigres, il installe ses basiques : anticipation-action-production, récolte des fruits (parutions), avant la meute médiatique. Sans oublier d’en assurer la régularité dans la qualité et dans la durée. Avec cette règle d’airain, il commence ses allers-retours, réguliers, entre sa base parisienne et  l’Espagne, l’Europe centrale, les Balkans, le Grand Maghreb, l’Afrique de l’ouest & centrale, le Proche-Moyen Orient, la Chine et la…Corrèze de Jacques Chirac. Au fil du  temps, il dirige ses objectifs vers les Sciences&médecine, métiers d’Art, grands projets, gastronomie, religion, etc. «  Je n’ai jamais dérogé à ce credo. Attendre, c’est déjà trop tard. Choisir, c’est déjà la Liberté. » 

 Après 28 années au service, exclusif, de la société, le nouvel acquéreur, propriétaire d’un grand groupe international, le vire et « … Merci pour la collaboration que vous avez apportée à notre groupe depuis de nombreuses années. Le directeur-général sera plus élogieux : Cher Christian, je vous confirme que vous êtes à la fois un excellent photographe et l’un de ceux dont les aptitudes à deviner les attentes du public ne sont pas à démontrer. Vous figurez au second rang des succès commerciaux de l’agence, sur 20.Bravo. »!!!  Huit années de procédures plus tard, aussi longues que complexes, on lui restitue un fonds, démantelé, pillé, éparpillé, d’où se sont évaporés au moins 280.000 originaux n&b/ couleur, et des milliers autres films & planches, n&b. « Je suis spolié. »

  Après autant d’efforts pour récupérer mon bien, il eût été dommage de ne pas optimiser ses reportages, trop vite édités. C’est ainsi, après un long travail de bénédictin, il présente, en 2015 , à Châteauroux et à VichyRécits photographiques, une narration sur des événements et des personnages marquants de cette époque; suivi de Chirac, Instantanés au Musée du président, à Sarran (Corrèze). C’est le parcours d’un jeune trentenaire qui, parti du plateau des Mille sources, s’est engagé corps et âme dans la vie politique française durant 40 ans.  » Ce Chirac est vrai, amical, complice, à l’écoute, toujours en mouvement. Inépuisable. Sans mise en scène. Sans filtre. NatureC’est mon choix. » 

 » A mon ami Christian Vioujard, artiste incomparable qui a illustré toutes ces aventures par de superbes photos. » Paris, Jacques Chirac.

 » Le succès que remporte l’exposition, qui lui est consacrée au Musée de Sarran, témoigne de l’attachement que portent les corréziens et l’ensemble de nos concitoyens à l’ancien Président de la République. » François Hollande, Président de la République, Avril 2017.

En 2016, Vioujard Christian publie le livre Chirac, instantanés.

 » En feuilletant cet ouvrage, j’ai ressenti beaucoup d’émotions. Tant de souvenirs ont resurgis. C’est pour moi et ma famille un magnifique cadeau. Vous avez des trésors M.Vioujard. Il aurait été dommage de ne pas laisser une trace.Voilà qui est fait. » Bernadette Chirac, Sarran, 8 juillet 2016.

 » A travers vos photos, j’ai appris à découvrir la Corrèze et ses habitants. » Bertrand Gaume, préfet de la Corrèze, juillet 2016.

 » Cher Christian Vioujard, vos Instantanés restituent l’Humanité de Jacques Chirac mais aussi sa volonté de dévorer la vie publique à pleines dents. Bien à vous. » François Hollande, Président de la République, Paris, septembre 2016.

 

                                                   POSTFACE.

On se demande, parfois, ce qui fait que des personnes s’échappent de leur présent pour un futur qu’ils espèrent heureux, joyeux, motivants.

Le hasard ? La chance ? NON mais…des coups de pouce du destin; des rebondissements, inattendus; des surprises, espérées; des rencontres, fortuites; des aléas, favorables; des amitiés, vraies, durables.

 » C’est en provoquant un peu tout cela que je suis devenu journaliste, reporter photographe. Mon vrai et unique métier. Une cinquantaine d’années dans ma vie et, à vie dans mes souvenirs. »

« Aujourd’hui, je me demande ce qui serait advenu si je n’avais pas croisé la route d’un Aventurier qui, par ses récits, ses livres, ses films, faisait rêver. Une parcelle d’Haroun reste fixée en moi. » Paris, Corrèze, mars 2018.