Vioujard Christian, photographe de presse.

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 Qui veut gravir la montagne, commence par le bas.

Un beau matin de 1971, Vioujard Christian, parisien pur jus, électronicien de formation, lassé par la routine industrielle, mortifère, met le cap sur la photographie de presse, à plein temps, sans trop savoir où il met les pieds, ni de quoi il s’agit.  » La transition va être délicate maismon bon ange m’a dit:maintenant. J’y suis allé. Depuis le temps que je cajole cette idée. » Embauché dans une modeste agence de presse parisienne, il doit savoir tout faire, un peu de tout : lire la presse, couvrir l’actualité parisienne, faire le laborantin, les textes, les légendes, l’archivage, la tournée des rédactions. « Cette formation sur de terrain va me permettre de tisser des liens et de me constituer un début de clientele. » Trois mois plus tard, il obtient la carte de journaliste professionnel, reporter photographe.

Quelques mois plus tard, dans le vestiaire du Stade-Français à la Faisanderie(parc de Saint-Cloud), il croise la route de Haroun Tazieff.  » Assis au côté de Haroun, chaussant les crampons, je lui demande, au culot, si il accepterait ma présence dans ses prochaines expéditions. » Il répond, roulant les R : «  Par amitié sportive, j’accepte ta présence. Nous partons dans quinze jours pour l’Etna, Vulvano, Stromboli, et au Niragongo(Zaïre), en août prochain. D’ici là, garde la forme.  » Par amitié sportiveHaroun vient de m’ouvrir la porte des volcans et mis le bâton du voyageur, en mains. Je lui en suis éternellement reconnaissant  » De ses escapades, La Vie, l’Humanité-Dimanche, Le Chasseur Français, Tintin, publieront des séquences (texte & photos). « Pour autant, rien n’est gagné. Je viens juste d’ouvrir son compteur de parutions « . Encore un peu vert, il va vite mûrir en multipliant les piges jusqu’en 1974, moment où il rejoint l’emblématique agence photographique Gamma Presse Images. Créée par un quatuor de journalistes, aventuriers, à la fin des années 60, cette jeune agence a mis en place un partenariat, où risques & profits sont partagés par les deux parties. C’est le 50/50. « Autant dire, à des années lumière du sacro-saint travail garanti à vie, aux avantages ad vitam aeternam. »

Tout juste arrivé, il signe son entrée par un doublé rarissime, faisant la même semaine, avec les mêmes clichés, la Une de Time Magazine et celle de Newsweek. En dépit de cette entrée, tonitruante, il sait qu’il va être évalué, jugé, jaugé sans cesse et que, si il veut se frayer un chemin dans le monde photographique, il faut qu’il soit travailleur, performant, professionnel. Sans attendre, il installe sa règle de travail : anticipation-action-production, récolte des fruits (parutions), avant la meute médiatique. Sans oublier d’en assurer la régularité dans la qualité et dans la durée. «  Je n’ai jamais dérogé à ce credo. Attendre, c’est déjà trop tard. Choisir , c’est déjà la Liberté. » C’est ainsi qu’il opte pour le reportage magazine, documentaire, longue durée :  l’Espagne, l’Europe centrale, les Balkans, le Grand Maghreb, l’Afrique de l’ouest & centrale, le Proche-Moyen Orient, la Chine et la…Corrèze de Jacques Chirac. Au fil du  temps, il dirige ses objectifs vers les Sciences&médecine, métiers d’Art, grands projets, gastronomie, religion, etc. 

 Après 28 années au service, exclusif, de la société, il est viré par le nouvel acquéreur, propriétaire d’un grand groupe international, avec cette chute : Merci pour la collaboration que vous avez apportée à notre groupe depuis de nombreuses années.Le directeur-général sera plus élogieux : Cher Christian, je vous confirme que vous êtes à la fois un excellent photographe et l’un de ceux dont les aptitudes à deviner les attentes du public ne sont pas à démontrer. Vous figurez au second rang des succès commerciaux de l’agence, sur 20. Bravo. » ???

 Huit années de procédures plus tard, aussi longues que complexes, on lui restitue un fonds, démantelé, pillé, éparpillé, d’où se sont évaporés au moins 280.000 originaux n&b/ couleur, et des milliers autres films & planches, n&b. « Je suis spolié. »

« Après autant d’efforts pour récupérer mon bien, il eût été dommage de ne pas redonner vie à des moments forts, trop vite édités. » C’est ainsi, après un long travail de bénédictin, il présente, en 2015 , à Châteauroux et à VichyRécits photographiques, une narration sur des événements et des personnages marquants de cette époque; suivi de Chirac, Instantanés au Musée du président, à Sarran (Corrèze). Cette monographie de 130 fragments de vie, révèle par petites touches, en n&b et couleur, sur papier glacé, un jeune trentenaire qui, parti du plateau des Mille sources, s’est engagé corps et âme dans la vie politique française durant 40 ans. « Ce Chirac est vrai, amical, complice, au sourire généreux, à l’écoute, toujours en mouvement. Inépuisable. Sans mise en scène. Sans filtreC’est mon choix. » 

 » A mon ami Christian Vioujard, artiste incomparable qui a illustré toutes ces aventures par de superbes photos. » Paris, Jacques Chirac.

 » Le succès que remporte l’exposition, qui lui est consacrée au Musée de Sarran, témoigne de l’attachement que portent les corréziens et l’ensemble de nos concitoyens à l’ancien Président de la République. » François Hollande, Président de la République, Avril 2017.

En 2016, Vioujard Christian publie le livre Chirac, instantanés.

 » En feuilletant cet ouvrage, j’ai ressenti beaucoup d’émotions. Tant de souvenirs ont resurgis. C’est pour moi et ma famille un magnifique cadeau. Vous avez des trésors M.Vioujard. Il aurait été dommage de ne pas laisser une trace.Voilà qui est fait. » Bernadette Chirac, Sarran, 8 juillet 2016.

 » A travers vos photos, j’ai appris à découvrir la Corrèze et ses habitants. » Bertrand Gaume, préfet de la Corrèze, juillet 2016.

 » Cher Christian Vioujard, vos Instantanés restituent l’Humanité de Jacques Chirac mais aussi sa volonté de dévorer la vie publique à pleines dents. Bien à vous. » François Hollande, Président de la République, Paris, septembre 2016.

« Aujourd’hui, je me demande ce qui serait advenu si je n’avais pas croisé la route d’un Aventurier qui par ses récits, ses livres, ses films, faisait rêver. Le volcan qui sommeille en moi, se réveille parfois. Une parcelle de Haroun est restée en moi. »